Our First Year of Furlough

This year of transition or furlough…has been a very weird year for our family. We have to recognize that it is a fundamental year, leaving a stage of ministry and starting another stage in a new organization, reconnecting with family, friends, and home church. However, what does a furlough year look like for a Latin American family? (They did not explain this to us in any of the missions courses or in seminary, someone please write something about this!…)

After eight years of being outside of your country, you wait very excitedly the return to your country and the feeling of being one more instead of being seen and standing out like a foreigner. To say “Pura Vida” like any good Tico. However, after you arrive, you realize that it is not this way and that in many ways you are now a foreigner in your own homeland.

At first, you fight with your memory that stayed behind in your last country, in your last house, in the streets where you used to drive to avoid the taxis and bus drivers, in your church, in your daughter’s school, in the route to the office including your work schedule, in the supermarket that became your favorite and the one that you could drive to with your eyes closed, in that shopping center or mall where you discovered that you could buy anything from some buttons to that special detail to give to someone special as a gift.

One morning, your new neighbor asks you if you have baking pans to make cupcakes and very pleasantly you answer that you do. Next, you quickly go to your kitchen , happy to be able to serve your new neighbor with whom you want to become friends, and after looking through every single one of your drawers, you discover that, yes you had those pans, but in your last kitchen. You go back outside trying to find the way to explain to your neighbor, without appearing too crazy, that yes you had those pans, but they stayed in your last house in Nicaragua…

Or, at the beginning, your husband wakes up bright and early one morning showers, eats breakfast, gets dressed, and then you ask him: “Where are you going?” He makes a sleepwalker face trying to establish a logical thought to answer your question and says, “Well, I think I was going to the office in Colonia Independencia…”, which appears completely normal unless you know that the office is now 550 kilometers (340 miles) away from your new house.

You are also happy to spend time with your family and to be able to find what your place in it is again. However, your little siblings have grown up and your parents have grown up too and you have to accept that it is not the same family that you left and that there are new things some that make you happy and others that make you sad. And, you think that you have leave your family all “fixed” before you leave again. However, this is not possible, your family is there, everyone right where he or she is and you have to love it as it is now.

Your church is full of people that you don’t “know” and you ask, “who is that?” “That’s that son of Brother Eduardo” to which you answer, “the son! But, I took care of him in the Sunday school nursery…”

In brief, in the beginning, you spend a lot of time looking around with lost eyes in a sort of limbo trying to change your hard drive to this new program.

Then, you spend a lot of time trying to establish what should be your job while you are in furlough. You discover, with a lot of worry, that you can no longer do your work just like you used to in your last ministry, and you put forth a lot of effort to work hard because you do not want to appear “lazy” and you start a sort of “marathon” of things to do, until you stop and ask yourself, “Where are we going? What are we doing?”

In the end, you discover that your current job is to move to your next job. This requires a lot of self-discipline, organization, logistics, and a lot of faith.

You buy a notebook to make lists of the things you have to do, and this becomes your step of faith with which you show God that you are believing and trusting Him. This notebook is like your emblem that represents you walk by faith and not by sight. The new budget looks like a scary haunted house, your future responsibilities make you feel small, your future city scares even the bravest that asks, “Where are you going?”, in brief, it is a mountain that requires faith to move.

Around half way through this year, you also face situations you did not expect: the cost living has almost doubled since you left, you get sick, the car needs fixing and you no longer have the mechanic you trust, the budget seems like some sort of roller coaster, your daughter doesn’t find that one friend that she was waiting for in her new school, you get disappointed , you have many questions for God, and most of the time you receive for an answer a deafening silence.

Nevertheless, in the end, God, like always, is working in the midst of this whirlwind, in you and in your family. Putting the foundations for the new ministry that for now is only a beautiful light at the end of this tunnel that is the famous furlough, and you thank God for this opportunity and for all the people that accompanied you in these months of furlough.

By: Sileny

Carta Mensual de Noticias Junio

Mayo, 2011

Queridos hermanos,

Es una alegría comunicarnos con ustedes.  Apreciamos mucho sus oraciones y apoyo durante este tiempo de transición.  Ya tenemos 10 meses de vivir en Costa Rica.

Queremos dividir esta carta en 3 secciones para que puedan escoger el orden al leerla.

1. Algo rápido de que estaba pasando cuando escribimos nuestra ultima carta. 

2- Lo más importante de nuestro tiempo en Costa Rica.

3- Hacia donde estamos caminando. (Próxima etapa de ministerio)

1- Algo rápido de lo que estaba pasando cuando escribimos la ultima ves.

Habíamos terminado nuestro compromiso con Cristo para la Ciudad en Nicaragua y  después de 8 años recibimos paz de Dios para regresar a Costa Rica y tener nuestro año de licencia con el propósito de primero poder dejar esta etapa de ministerio, segundo, pasar tiempo con nuestra familia e iglesia y tercero orar y buscar la dirección  para nuestro siguiente servicio.  Nosotros estábamos orando para que nuestro siguiente ministerio estuviera enfocado en los pueblos no alcanzados  por el evangelio que es nuestro llamado original.  También necesitábamos buscar una nueva agencia misionera enfocada en estos pueblos.

2-Lo más importante de nuestro tiempo en Costa Rica:

Después de todo el proceso de traslado de fronteras, instalarnos, buscar casa, acondicionarla, etc. nos tomo tiempo dejar “nuestra memoria de Nicaragua”.  Descubrimos que el costo de la vida en Costa Rica es casi el doble que en Nicaragua.

Fue muy emocionante recibir a Paola regresando de su primer año del College.  Ella tuvo un excelente “freshman year”, se adapto muy bien a todos los cambios y amo mucho ver nevar por primera vez.  Estará con nosotros este verano ayudándonos con muchas cosas y buscando un trabajo de verano.

Priscilla ha tenido que hacer muchos ajustes cambiando de colegio, dejando sus amigas de Nicaragua y su vida allá.  Ella se ha adaptado bien, mantiene sus buenas notas. A ella le ha sido difícil conseguir nuevas amigas pero hace unos meses encontró un grupo de estudio bíblico con otras doce muchachas y esto le ha ayudado. Pero aunque  ha sido un año difícil ella lo ha enfrentado con una actitud muy positiva.

Nosotros aprovechamos para tomar algunas clases en misiones transculturales como: Gestión de Proyectos, Alcanzando a los Musulmanes, Como plantar iglesias en medio de los no Alcanzados así como unas clases para mejorar nuestro ingles.

También hemos estado haciendo exámenes médicos.

Por otro lado, hemos tomado tiempo para contactar otras agencias misioneras.  En el fin Dios nos guió a reencontrarnos con el movimiento misionero Fronteras y con su director Dr. Andrés Duncan.  Le conocimos desde hace muchos años cuando el y su familia eran los directores del equipo Primicias en Kurdistán donde plantaron la primera iglesia entre los kurdos.

Como les mencionamos, Fronteras es un movimiento misionero que tiene su Oficina Internacional en Inglaterra.  Es una agencia misionera enfocada exclusivamente en  el alcance de los musulmanes que se encuentran en lugares donde hay cero testimonio cristiano.

El Dr. Andrés Duncan ahora es el director asociado para los misioneros latinos que son enviados a estos pueblos musulmanes.  La Oficina Internacional para America Latina esta ubicada en México.  Luego de varias conversaciones con el Dr. Duncan, un proceso de oración, consulta y análisis, ellos nos invitaron para ser parte del equipo del Dr. Duncan en México.  La tarea de enviar misioneros latinos capacitados es muy grande y el equipo que dirige el Dr. Duncan estaba orando por personas que tuvieran un perfil apropiado para ayudarles en esta tarea y que al mismo tiempo tuvieran carga por estos pueblos.  Estuvimos orando juntos y recibimos confirmación de Dios para servir desde la Oficina de México en el envío de misioneros de America Central y America del Sur al mundo musulmán.

De esta manera hemos hecho un compromiso inicial de 4 años sirviendo como parte del equipo en México y luego de este plazo, veremos que sigue en el plan de Dios.

Nuestras responsabilidades principales como parte del staff de la oficina de México serán principalmente:

  1. Contribuir directamente como un engranaje desde la Oficina Internacional para el alcance de los pueblos musulmanes que aun no tienen testimonio cristiano.
  2. Colaborar en alcanzar el Plan Estratégico de Fronteras ayudando en las funciones administrativas posibles.  Sileny tendrá a cargo la administración de la Oficina Internacional para lograr el Plan Estratégico en el alcance de 40 pueblos musulmanes sin testimonio.
  3. Representar a Fronteras para ser un enlace entre los actuales y los potenciales socios en América Latina y las oportunidades de movilización de equipos al campo.
  4. Contribuir con su director, Andrés Duncan, en dar seguimiento y capacitación a los lideres claves (directores de de base, supervisores de campo, líderes de campo y candidatos)
  5. Dirigir equipos de exploración al campo con el fin de recomendar la movilización de equipos puente o equipos de campo.  Alcides será además, el director de movilización de estos equipos de exploración.

Esto implica que tenemos que trasladarnos a vivir a México como lugar estratégico para desarrollar el trabajo.  Recientemente nos dijo un consejero amigo: “En Nicaragua ustedes aprendieron como se maneja una sola oficina enfocados en un solo país, ahora van a aprender como se maneja lo mismo pero a nivel internacional.”

Hermanos, este es un momento en el que necesitamos mucho sus oraciones y apoyo por el gran reto que significa.  Tenemos como meta trasladarnos para Reynosa la primera semana de Agosto de este año.

Si desea apoyarnos en oración, hemos incluido una sección en el blog “Apoyo en Oración” con las peticiones que estamos elevando a Dios quien es el único que podrá hacer de estos planes una realidad.

En cuanto al envío de sostén económico, Fronteras utiliza una organización llamada Alegro que fue creada y esta a cargo de un hermano que fue parte del equipo de Fronteras en Asia Central.    Esta organización es la que va a recibir los fondos donde ustedes, pueden seguir apoyándonos.   Ya no seria por medio de Cristo para la Ciudad.

Si usted decide en oración seguir apoyándonos o desea empezar a hacerlo, nuestra información está en la siguiente página: Apoyo

Para terminar queremos citar aquí las palabras de Neal Pirolo, conocido miembro de Comiban Internacional y autor del libro:

Sirviendo al Enviar:

“La obra de los que van y de los sirven al enviarles es un esfuerzo de equipo”.

 Es nuestra misma convicción y estamos profundamente agradecidos y profundamente comprometidos en poner todo lo que esta en nuestras manos para que sus esfuerzos en apoyarnos en la oración y en nuestro sostén económico no resulten en vano a la vez que oramos que Dios multiplique cada granito al ciento por uno. Dios es fiel y oramos que les recompense en la manera que solo El puede hacer.

Les amamos mucho y estamos a sus órdenes.

En Cristo que nos une,

Alcides y Sileny Fuentes

Nuestro primer año de “furlough”

Este año de transición, o de licencia o de furlough…ha sido un año muy raro para la familia. Debemos reconocer que es un año fundamental, dejando una etapa de ministerio y empezando otra etapa en una nueva organización, reconectando con la familia, amigos e  iglesia. Pero ¿Cómo es un año de “furlough” para una familia latina? (esto no nos lo explicaron en los cursos de misiones ni en el seminario, que alguien  escriba algo por favor!!…)

Después de estar 8 años fuera, esperas muy emocionado regresar a tu país y sentirte uno más y no ser vistos como  extranjeros.  Decir “Pura Vida!” como buenos ticos. Pero luego que llegas, descubres que nos es así y que en mucho ahora eres un extranjero en tu propia patria.

Al principio luchas con tu memoria que se quedó en tu anterior país, en tu anterior casa, en las calles por donde acostumbrabas manejar para evitar los taxis y los buseros, en tu iglesia, en el colegio de tus hijas, en la ruta a la oficina incluyendo su horario de trabajo, en el supermercado que llegó a ser tu preferido y al cual podías manejar con los ojos cerrados, en aquel centro comercial o Mall donde descubriste que podías comprar desde unos botones hasta ese detalle para regalar a alguien especial.

Una mañana tu nueva vecina te pregunta si tienes moldes para hornear hotcakes y le dices muy complacida que si. Acto seguido sales disparada a tu cocina, feliz de servirle a tu nueva vecina con quien quieres hacer amistad solo para que, luego de revolcar todos tus muebles descubrir que, si tenias esos moldes pero en tu anterior cocina. Sales buscando la manera de explicarle a tu vecina, sin poner cara de “loca” que si tenías pero que se quedaron en tu anterior casa en Nicaragua…

O qué parece que al principio  tu esposo, se levanta un día tempranito se baña, desayuna se viste y luego que le preguntas: para donde va? Pone cara como de sonámbulo tratando de establecer un pensamiento lógico para contestarte y dice, -“bueno creo que iba para la oficina en la Colonia Independencia…”eso no parece algo raro solo si sabes que ahora esta a 550 Kilómetros de tu nueva casa.

También estas feliz de pasar tiempo con tu familia y de ubicar de nuevo cual es tu lugar en medio de ella.  Pero tus hermanitos han crecido y tus padres han crecido también y tienes que aceptar que ya no es la misma familia que dejaste y que muchas cosas te alegran y otras te causan tristeza. Y piensas que tienes que dejarla “reparada” antes de salir de nuevo.  Pero eso no es posible, tu familia esta ahí cada uno donde esta y debes de amarla tal y como es ahora.

Tu iglesia esta llena de gente que no “conoces” y preguntas: -¿y quien es ese? -Pues el  hijo del hermano Eduardo, a lo que respondes: -el hijo!! Pero yo lo cuidaba en la clase cuna…

En fin, al principio pasas mucho tiempo con los ojos perdidos como en una especie de limbo tratando de cambiar tu disco duro al nuevo programa.

Después inviertes tiempo tratando de establecer cual debe ser tu trabajo mientras estas en un tiempo de licencia.  Descubres con preocupación que ya no puedes hacer tú trabajo igual que en tu anterior ministerio y te esfuerzas porque no quieres parecer un “vago” y comienzas una especie de “maratón” de cosas por hacer, hasta que te detienes y te preguntas: ¿para donde vamos? ¿Que estamos haciendo?

De último descubres que tu trabajo actual es mudarte a tu próximo trabajo.  Esto requiere de mucha autodisciplina, organización, logística y mucha fe.

Compras un cuaderno para hacer las  listas de cosas que tienes  que hacer y eso se convierte en tu paso de fe con lo que le demuestras a Dios  que estas creyendo y confiando en El.  Así  que este cuaderno es como tu emblema de que caminas por fe y no por vista.  El nuevo presupuesto parece una casa de sustos, tus futuras responsabilidades te hacen sentir pequeño, tu futura ciudad asusta hasta el mas valiente que pregunta “-¿y para donde van ahora?” en fin, es una montaña que requiere fe para moverla.

Pero en medio de este año también enfrentas situaciones con las que no contabas, el costo de la vida esta al doble de cómo lo dejaste, te enfermas, el carro necesita arreglo y ya no tienes tu mecánico de confianza, el presupuesto parece una especie de montaña rusa, tu hija no encuentra esa amiga que esperaba en el nuevo colegio, y te decepcionas, tienes muchas preguntas para Dios y recibes la mayoría de las veces, un aturdidor silencio por respuesta.

Pero al final Dios, como siempre, estaba trabajando desde ese torbellino en ti y en tu familia. Poniendo las bases para el nuevo ministerio que por ahora es solo una hermosa luz que brilla al final de este túnel que es el famoso año de Furlough y das gracias a Dios por esta oportunidad y por todas las personas que te acompañaron en estos meses de licencia para …

Por Sileny

May Newsletter

Dear Friends,
It is a joy to communicate with you. We appreciate your prayers and support during this transition and Furlough time. We have already been living in Costa Rica for ten months.

We want to divide this letter in 3 sections so that you can decide the order in which you want to read it:

  1. A quick review of where we were in our last letter.
  2. The most important things about our time in Costa Rica
  3. Where we are headed (The next stage in our ministry)

1-A quick review of where we were in our last letter
When we wrote our last letter, had finished our commitment with Christ for the City in Nicaragua. After 8 years of working there, we received from God the peace of returning to Costa Rica to have our year of Furlough with the purpose of first, leaving that stage of ministry, second, spending time with our family and church, and third, praying and seeking God’s direction for our next service to Him. We were praying for our next ministry to be focused on unreached people that have not heard the Gospel, which is our original call. We also needed to find a new missionary agency focused on these people.

2-What has happened since we arrived in Costa Rica:
After all the process of moving borders, settling, looking for a house, furnishing it, etc. It took us time to leave “our memory of Nicaragua.” We found out that the cost of living in Costa Rica is almost double the cost of that of Nicaragua.

It was very exciting to receive Paola back home after her first year in College. She had an excellent freshmen year, she adapted very well to all the changes, and she loved very much seeing snow for the first time. She will be with us this summer helping us with many things and looking for a summer job here.

Priscilla has had to make many adjustments changing schools and leaving her friends in Nicaragua and her life there. She has adapted well, maintaining good grades, although it has been difficult for her to get new friends, since it is a very small school, and in her class there is only one other girl. A few months ago, she found a Bible study group with twelve other girls and this has helped her. However, even though it has been a difficult year, she has faced it with a positive attitude.

We took the opportunity to take some classes in cross-cultural missions. For example, Project Conducting and Management, Reaching the Muslims, How to Plant Churches among the Unreached, as well as some classes to improve our English. We have also been doing medical check-ups and examinations.

On the other hand, we have also taken the time to contact other missionary agencies. In the end, God led us to find again and recontact the missionary movement Frontiers and its director Dr. Andrew Duncan. We knew him many years ago when he and his family were the directors of Primicias (First fruits) in Kurdistan where they planted the first church among the Kurds.

3 – Where are we headed:
As I mentioned, Frontiers is a missionary movement that has its International Office in England. It is a mission agency focused exclusively on the reaching of the Muslims who are found in places where there is zero Christian witness.

Dr. Andrew Duncan is now the associate director for Latin American missionaries who are sent to these Muslim peoples. The International office for Latin America is located in Mexico. After several conversations with Dr. Duncan and a process of prayer, consultation, and analysis, Frontiers invited us to be part of Dr. Duncan’s team in Mexico. The task of sending trained Latin American missionaries to the Muslims world is very large one, and the team led by Dr. Duncan was praying for people who have an appropriate profile to assist them in this task and who at the same time had a burden and passion for these peoples. We were praying together and got confirmation from God to serve in the Mexico Office sending missionaries from Central and South America to the Muslim world. In this way, we have made ​​an initial commitment to serve for 4 years as part of the team in Mexico and after this period, we will see what is next in God’s plan.

Our main responsibilities as part of the staff of the office in Mexico primarily will be:

1. Directly contribute, like a gear, to create unity from the International Office for the reaching of the Muslim peoples who still have not been reached by a Christian testimony.

2. Collaborate in reaching the Strategic Plan of Frontiers helping in the possible administrative functions. Sileny will be in charge of the administration of the International Office to achieve the Strategic Plan of reaching 40 Muslim peoples that have not heard the Gospel.

3. Represent Frontiers in being a link between the actual and the potential partners in Latin America and the opportunities of the mobilization of teams to the field.

4. Contribute with its director, Andrew Duncan, in giving follow-up and training to the key leaders (base directors, field supervisors, field leaders, and candidates)

5. Direct exploration teams to the field with the end goal of recommending the mobilization of bridge teams or field teams. Alcides will also be the director of the mobilization of these exploratory teams. This implies that we have to move to Mexico to a town called Reynosa in state of Tamaulipas. This city is located near the U.S. border and like thirty minutes away from the city of McAllen in Texas.

Recently, a friend, who is also a counselor told us, “In Nicaragua you learned how to manage a single office focused on a single country, now you will learn how to manage that same thing, but on an international level.“ Brothers, this is a time when we greatly need your prayers and support for the great challenge this means for us. We aim to move to Reynosa the first week of August this year.

Please we need your prayers and support on the following areas:
• The finances and budget of moving and getting established in Mexico (tickets, house rent, the house, furniture, etc.). Right now, we have 20% of our budget. (This is $3,000 of the $16,000 total)
• The family’s monthly budget we need to complete to cover the costs of living there.
• Priscilla’s future school, good friends for her, and that she will be able to adapt to the country.
• For our emotions of having to leave our country again and for our family while we resolve everything that is involved in getting ready so we can leave Costa Rica and move to Mexico.
• For our safety in Reynosa since, as with any border town in Mexico, it is dangerous.

In regards to the issue of economic support, Frontiers uses an organization that was created and is managed by a brother that was part of the Frontiers team in Central Asia. This organization is the one that will receive the funds and is the one that you can use to keep supporting us. It will no longer be through Christ for the City. If you are already supporting us and wish to continue, you need to start using this new ornanization now since everything is already all set up. Or if after praying you decide to support us in any way you can also use this organization. In either case, the information that you need is the Support category.

To finish we want to quote the words of Neal Pirolo, a renowned member of Comiban International and the author of the book Serving when We Send:

“The work of those who go and those who serve by sending them is a team effort.”

This is our same conviction and we are profoundly grateful and profoundly committed to putting everything that is in our hands so that your efforts in supporting us through prayers and through economic support will not be in vain, while at the same time we pray that God would multiply every little grain so that it gives fruit one hundred to one. God is faithful and we pray that he may repay you back in ways that only He can do.

We love you very much and we are at your orders.

Alcides and Sileny Fuentes

Los Fuentes Online

Estamos felices de estar mas cerca. Estamos en el proceso de inicia y editar este blog. Estaremos enviandoles un aviso cuando este listo.

We are happy to be closer. We are currently in the process of starting and editing this blog. We will be sending you a message when it is ready.

Sinceramente/ Sincerely,

Alcides y Sileny